martes, 15 de enero de 2013

La alimentación de la mariquita

Este artículo, publicado por Agricultural Research, es un resumen de otros dos que estudia la dieta de la mariquita (Coleomegilla maculata).
En vid los pulgones no son una plaga importante, son más el síntoma de una mala fertilización nitrogenada que una plaga directa al cultivo. 
En cualquier caso no hay muchos estudios sobre la alimentación de estos insectos. Se conoce únicamente la labor de biocontrol que ejerce sobre pulgones y escarabajos. En el resumen se comenta que el insecto consumió más vegetales cuando ingería insectos que cuando no. Y sugieren que el vegetal aporta nutrientes esenciales que no se encuentran en la presa. Y que las mariquitas que se alimentan con esta dieta mixta están más sanas. 
Entre los productos vegetales que consumen se encuentra el polen y azúcares de fácil asimilación. También se indica que el consumo de azúcar es muy importante para las poblaciones de mariquitas sugiriendo que el aporte puede ser una estrategia para mantener las especies beneficiosas en el agroecosistema. 
Quizás, estrategias de siembra en calles alternas, con especies que florezcan en diferentes épocas, manteniendo la cubierta vegetal durante el año, ayudará a elevar el número de predadores de control. Como todo en viticultura deben evaluarse los aspectos de cada técnica aplicada. Es ahí donde el viticultor aprovecha las ventajas y evita los inconvenientes.

Referencia:
Durham, S. (2013). Advantages of Understanding the Lady Beetle Diet. Agricultural Research.  Vol. 61, No. 1. (Enlace directo)

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