viernes, 23 de diciembre de 2011

Mantenimiento del suelo en viñedo ecológico

En el articulo mencionado en la entrada anterior quedó pendiente mencionar el mantenimiento del suelo como factor de calidad. Un suelo apelmazado favorece la erosión, reduce la cantidad de agua que puede acumular y dificulta la exploración de las raíces. Un suelo manejado en ecológico se considera como un ente vivo y, por ello, se cuida y mima. Por eso es extraño ver la baja cantidad de lombrices y de nemátodos.
El misterio tiene fácil respuesta. Además del mayor número de pases de tractor en el cultivo ecológico el control de la hierba en la fila se labra con una profundidad de 10 cm cada año. Mientras que la calle se pasa con vertedera 4 veces por año a 25 cm de profundidad. Ese manejo es la causa de la pérdida de vida animal en el suelo. En el Somontano el manejo en la calle suelo realizarse con 4 pases de cultivador a 15 cm de profundidad 4 veces al año. Es decir, no se voltea el perfil del suelo y con ello se consigue mantener una mejor estructura y vida en el suelo. No acabo de entender el uso de vertedera que hacen los viticultores franceses (con el cuidado que hay que tener cuando se realiza en suelos con mucha arcilla o limo). En el mantenimiento del suelo hay un gran componente cultural, de tradición. Da igual que digas al agricultor que podría reducir una o dos pases si los realiza en épocas concretas. No. "El suelo tiene que estar libre de hierbas porque afean la parcela". "Hay que mostrar que cuidas tus viñas". Ciertamente, se puede cambiar la técnica, pero la tradición es más difícil. No puedes convencer a alguien de que al remover la tierra evaporas más cantidad de agua que la que transpira la hierba. Un viticultor ecológico en condiciones del Valle del Ebro puede perfectamente sembrar una mezcla de abono verde (veza-avena por ejemplo) y labrarla antes de la brotación de la vid. Así aumenta la materia orgánica, las raíces hacen su trabajo creando estructura en el suelo, retiene agua, evita erosión y, eso sí, hace castañetear los dientes a un agricultor clásico.
Buscaba otro artículo para completar la información de Lluis Coll (Gracias por el comentario). Pero me he encontrado con un ensayo de un herbicida natural. Tema controvertido, polémico, y del que oí hablar por primera vez en 1978, a Álvaro Altés. Le doy prioridad.

jueves, 22 de diciembre de 2011

Viticultura ecológica y calidad del suelo

Este artículo de Coll et al (2011) compara la calidad de los suelos de viñedos de manejo convencional y ecológico. De estos, estudia parcelas que se cultivan así desde los 7 a los 17 años.
El trabajo es complejo y difícil de realizar, sobre todo para la caracterización de parámetros biológicos. La zona de estudio es el Sur de Francia. En el Languedoc. La zona recibe 600 mm de lluvia anualmente y ninguna de las parcelas tiene pendiente. Las variedades utilizadas son muchas, al igual que los patrones y la edad de las plantas (desde 1932 hasta 2003). Los  son mayoritariamente arcillo limosos y calcáreos. Es decir, que retienen bien la humedad. Se diseñó el experimento con repeticiones en cada parcela.
Los datos a analizar fueron los típicos físicos y químicos (Materia orgánica, N, P, K, Cu...) y la biomasa del suelo (hongos, nemátodos...)
En la encuesta previa se observan diferencias que todos conocemos entre el manejo convencional y el ecológico. El abonado convencional  son 200 kg/ha/año de 10-10-20. Mientras que el ecológico son 500 kg/ha/año. Los tratamientos realizados en convencional son 6 mientras los ecológicos son 8. Ello lleva a que se den 14 pases de tractor mientras en ecológico son 18.
¿Qué concluye el estudio? Que el cambio legal se realiza en 3 años, pero la transición en el suelo tarda en realizarse entre 7 y 11 años (según el indicador biológico elegido). Apoyan la utilización de conteo de nemátodos como buen indicador de calidad. Pero no han demostrado que claramente la ventaja del manejo ecológico sobre el convencional en la calidad del suelo para esa zona y tipo de manejo.

Este tipo de estudios debieran ser realizados en más zonas ya que el suelo suele ser el elemento más olvidado en viticultura. Que no se conoce más que antes de realizar la plantación que se realiza una calicata. Y a veces ni eso. Sería interesante continuar con el estudio de nemátodos y lombrices. En un suelo ecológico parece lógico que se encontraran en más cantidad. Pero creo que aquí influye megativamente el número mayor de pases de tractor. Y, por último, no es sólo el tractor. Es el estado del suelo (si paso tras una lluvia a echar cobre y el suelo está encharcado creo una capa de compactación que no se disgregará en años). Por cierto, la presencia de cobre en el suelo es parecida en todas las parcelas.  Del mantenimiento del suelo hablaré en otra entrada.

Referencia:

Coll P., Le Cadre E., Blanchart E., Hinsinger P., Villenave C. (2011). Organic viticulture and soil quality: A long-term study in Southern France.  Applied Soil Ecology, 50 (1), pp. 37-44.

martes, 20 de diciembre de 2011

Efectos colaterales sin muerte

Estoy preparando el resumen sobre un artículo que habla de la comparativa del manejo del suelo entre viticultura convencional y ecológica cuando me sorprenden varias novedades:
1- La entrada anterior la ha visto más del doble de personas que leen mis entradas habitualmente. Eso me dice que lo que hago no interesa mucho o que mola más la crítica.
2- Acaba de aparecer una referencia de El País sobre el informe definitivo de las terapias alternativas. Entre ellas se menciona a la homeopatía y, como sabréis, esta técnica también es recomendada y utilizada en viticultura ecológica. Aún no he introducido ninguna entrada sobre el tema, pero puede leerse el informe (que no la deja muy bien). Sólo lamento que las referencias bibliográficas sean tan pocas. En Otras técnicas hay más  citas y más modernas. Eso habla en contra del informe. Y corregirlo hubiera sido fácil. Pero, atención, no lo anula.
3- Continua la ofensiva contra la producción ecológica. Esta la leí en la lista de correo de la SEAE. Publicado en El Correo, entrevistada la Dra Mertxe de Renovales. Me desconciertan sus comentarios y percepción de la Agricultura Ecológica. Me siento de otro mundo. Yo entiendo otra cosa de la AE desde el siglo pasado. Me preocupa ver que la integrante de una comisión de bioética tiene esa apreciación  de la  AE.
Bueno. Mañana a lo mio. El artículo sobre el suelo y la viticultura.

domingo, 18 de diciembre de 2011

Agricultura ecológica. Crítica y mentiras

Me ha costado demasiado escribir un post. Estoy bastante escandalizado con algunos comentarios de varios escépticos sobre la Agricultura Ecológica. Principalmente los jocosos comentarios del Dr Mulet. y otros miembros de un denominado movimiento escéptico. Y que se han colocado, desgraciadamente, a la altura de los periodistas del misterio (que tanto critican). En su blog no tiene una palabra amable sobre la AE. Estoy de acuerdo con que si algo es ilegal o insalubre se debe controlar y penalizar sin contemplaciones. Pero hay grandes aportes a la agricultura convencional, que proceden de la AE y que se han insertado en la producción Integrada y en la Agricultura Convencional. Y eso no se menciona.
Al autor mencionado lo he escuchado en varios podcast y he leído alguna de sus entradas. He llegado a dos conclusiones: la primera es que si haces tu trabajo habitual y este es reconocido únicamente por los pocos expertos que leen los trabajos publicados en revistas especializadas, no quedas satisfecho. Si, al publicar un libro, descubres que hay un mundo más allá y que, al opinar sobre los productos naturales, eres famoso. Aprecias que los hinchas del escepticismo te jalean todas las gracias.  Y te llaman de muchos más sitios a los que hayas podido acudir en toda tu vida. Eso te agrandan el "ego" y te acerca al odio.
El otro punto es el de la pérdida de perspectiva. Yo soy escéptico con la agricultura ecológica desde hace 30 años. Y lo seguiré siendo, porque he visto que hay errores y limitaciones. Nada de lo que hace el hombre es puro. Todo tiene contradicciones. Todo. La agricultura convencional tampoco ha sabido dar de comer a 7000 millones de personas (esto tiene que ver con un comentario de que lo ecológico es para pijos solamente). Tampoco creo que los escépticos compren una única marca de cualquier producto (esto tiene que ver con que existen diversos sistemas agrícolas). Reirse de la AE en base a algunas anéctotas es infantil. Aunque, eso sí, a tus seguidores les das el titular (Esto viene a cuento de los comentarios jocosos con los que le aleccionan entrevistadores que parece no han conocido el cultivo en campo).
Aprovechando y para equilibrar algunas referencias de los defensores de los transgénicos dejo un enlace sobre las Jornadas de la EOI sobre transgénicos. 
Lamento esta entrada. Es un tema que no me gusta y la opinión no es el objeto de esta bitácora. Por cierto, dejo el enlace a un programa de divulgación científica que comenta los cientos de substancias tóxicas que nos rodean, que aún no son controladas y que son disruptores hormonales. (Lo dejo en el canal Ivoox. Ya que no me deja enlazar correctamente Canal Sur)

sábado, 19 de noviembre de 2011

Estrategia de control de Botritis

Ya mencionamos en entradas anteriores las bondades de las fitoalexinas como metabolitos de protección generados por la propia vid. Entre otros aspectos, frente a las agresiones del ambiente o de los ataques de hongos.
El artículo de hoy habla del control de la Botrytis cinerea (podredumbre)  utilizando bacterias. Esta enfermedad produce una pérdida de calidad importante. Principalmente ligado a la pérdida de aromas y aumento de oxidaciones. El riesgo de pérdida de calidad es alto, sobre todo cuando los ataques se producen en las épocas cercanas a la maduración. Este hongo necesita un agente que le permita la entrada al interior de la baya. Por ejemplo, daños de la polilla del racimo, heridas, etc.
El artículo mencionado propone la utilización de bacterias que se encuentran habitualmente en el viñedo  (Pantoea agglomerans, Bacillus subtilis, Acinetobacter lwoffii, y Pseudomonas fluorescens) para inducir las respuestas de defensa y resistencia de la baya contra la Botrytis. En este trabajo observaron que se produce resistencia inducida al hongo y producción masiva de fitoalexinas en la planta. De las cuatro bacterias la menos eficiente es Bacillus subtilis. En definitiva, los autores han encontrado un interesante aumento de la producción de fitoalexinas y de resistencia a esa enfermedad. Incluso con los extractos de esas bacterias.


En este mismo ámbito de control hay ensayos eficaces con Trichoderma harzianum. Este campo de control biológico está siendo desarrollado en los últimos tiempos aunque su limitación es la aplicación eficiente en campo.

  Referencia:
Verhagen, B., Trotel-Aziz, P., Jeandet, P., Baillieul, F., Aziz, A. 2011. Improved resistance against Botrytis cinerea by grapevine-associated bacteria that induce a prime oxidative burst and phytoalexin production. Phytopathology, 101 (7), pp. 768-777.


Publicación del libro Agricultura ecológica en secano

Acaba de aparecer el libro "Agricultura ecológica en secano" publicado por el MARM, la SEAE, la Junta de Castilla La Mancha y Mundi Prensa. Una obra de divulgación, de contenido científico, de agradable formato y maquetación. Este trabajo tiene un contenido enciclopédico, ya que abarca todos los aspectos de este sistema de cultivo.
Está realizada por cerca de cuarenta autores (entre los que me incluyo) y tiene como objetivo no sólo la divulgación sino apoyar a los agricultores en las dudas,  la comprensión de los procesos y la toma de decisiones
Durante mucho tiempo la mayoría de las publicaciones y de la información  han sido traducciones del francés o inglés. Con esa tradición se está construyendo, durante los últimos años, una estructura de conocimiento importante escrita en castellano, por autores que conocen el territorio y dando respuesta a problemas de nuestra ámbito.
Este es un momento oportuno para presentar este libro que es un documento serio y científico. Precisamente cuando un grupo de "escépticos" atacan, desde el desconocimiento, la agricultura ecológica. Aunque de ese tema ya hablaré en otro momento.
Ahora lo importante es la presentación de este libro en el que se ha depositado tanto esfuerzo y esperanza.

miércoles, 28 de septiembre de 2011

Uso de extractos de Inula viscosa

A final del verano florece en mi pueblo la Inula viscosa L (Dittichia viscosa). Esta planta tiene una hermosa floración y un tacto pegajoso. Suele crecer a la vera de los caminos y no se le presta más atención. Pero es estudiada desde hace años debido a los diferentes usos que tiene el aceite que se obtiene de ella.
Hay varias referencias de uso para el control del mildiu (Cohen et al, 2006) en el que se ensayan los extractos oleosos para controlar el hongo, en condiciones de campo, con concentraciones bajas del extracto en agua (0,38%) controlando el 90% de la enfermedad sin variaciones estacionales. Faltaría comprobar el período de degradación del producto para prever las futuras aplicaciones.
Es curioso ver como en Israel comercializar esta hierba de camino para proveer material a diversos laboratorios. Aquí parece que pocos se interesan por ella.
Y todo viene desde hace años en el que a partir del  artículo de Wang et al (2004), fue el más interesante que leí, presentaba resultados similares en hongos que afectan a las hortalizas

Referencias
 Wang,W.; Ben-Daniel,B.-H.; Cohen,Y.; (2004). Control of Plant Diseases by Extracts of Inula viscosa.
Plant Disease Control. Vol. 94, No. 10. 1042-1047. Acceso al documento

Cohen,Y.; Wang,W.; Ben-Daniel,B.-H.; Ben-Daniel,Y. (2006). Extracts of Inula viscosa control downy mildew of grapes caused by Plasmopara viticola. Phytopathology. Vol. 96. No 4. 417-424

sábado, 17 de septiembre de 2011

La cubierta vegetal en el viñedo

En La Rioja han realizado ensayos desde 2004 a 2010 comparando el efecto de la cubierta vegetal sobre la calidad del mosto. Este tipo de ensayos ha ganado importancia con el tiempo debido a la irrupción  de términos como la "huella de carbono" o la "sostenibilidad". Por ello entiendo que este artículo es importante para los viticultores ecológicos.
Ya mencioné en otra entrada la utilidad que tiene la cubierta vegetal para reducir el vigor de la viña y crear diversidad de ambientes en viticultura ecológica. Pero vamos con ello. El ensayo se realizó sobre parcelas de Tempranillo en formación de vaso. Comparan el laboreo, cubierta de cebadilla (Bromus sp) Cubierta espontánea, y sistema mixto laboreo-cubierta semillada y laboreo-cubierta espontánea. Las medidas son tanto de pesos, área foliar expuesta y realizan el análisis de los vinos (grado, color, antocianos, tonalidad...)
En las fotos de las parcelas de ensayo se observan goteros, pero no se mencionan dosis de riego o utilización y/o pluviometría. Si que mencionan datos de pluviometría de los últimos años en uno de los documentos.
En estudios previos se mencionan como ventajas sobre el vigor de las plantas que disminuye en los suelos cubiertos aumentando la porosidad del follaje, con el efecto secundario que tiene el flujo de aire mejorando la resistencia indirecta a los hongos. También se menciona el aumento los antocianos y polifenoles lo que provoca un aumento del color. La competencia crecimiento/fruto lleva a que la baya sea más pequeña y eso aumenta la calidad del mosto así como un aumento de la temperatura de las bayas.
De los resultados en estos trabajos el peso de la madera de poda ha disminuido entre un 25-35% y los tratamientos mixtos un 10-20%. También se aprecia una disminución del número de nietos aparecidos. Los racimos de las parcelas con cubierta tienen una mayor temperatura durante la maduración.
El trabajo concluye que los tratamientos de cubiertas producen un aumento de la concentración de azúcares en los mostos y el grado alcohólico de los vinos y una reducción de rendimiento y un aumento del contenido de potasio en las bayas.

Referencias

Ibañez, S., Pérez, J.L., Peregrina, F., Chávarri, J., García-Escudero, E. Cubierta vegetal en viñedo. Cuaderno de Campo. nº 47, 30-35 pp. Enlace al pdf
Ibañez, S., Pérez, J.L., Peregrina, F., Chávarri, J., García-Escudero, E. Utilización de cubiertas vegetales en viñedos de la D.O.Ca. Rioja (España). Enlace al documento abierto

sábado, 20 de agosto de 2011

Nueva técnica de control de la polilla del racimo

En viticultura ecológica la polilla del racimo es uno de los insectos que causa más daños en la calidad de la uva. Los efectos son debidos a las mordeduras de la larva sobre la baya. Ese foco favorece la entrada de los hongos oportunistas como la Botritis. Eso aumenta los efectos deletéreos sobre la calidad.
Los tratamientos habituales son los productos insecticidas y las feromonas ( ya hablamos de ello).  Pues se añade un avance en la línea del control biológico ya que acaba de presentarse la tesis en la Universidad de La Rioja de Luz Carvajal en la que desarrolla en control de la polilla mediante  una avispilla (Trichogramma cacoeciae) en laboratorio.
Este insecto ya se ha estudiado para controlar  otros lepidópteros. pero los efectos en campo suelen ser más erráticos que en laboratorio.
El trabajo ha estudiado los huevos de Lobesia parasitados y la temperatura más eficiente. Es el primer paso para comprobar si será capaz de conrolar la plaga en campo. En ese sentido hay algunos trabajos que permiten conocer como  Trichogramma controla la Carpocapsa del manzano. Cierto es que depende del ambiente y de la zona de estudio, pero es una nueva posibilidad de control por esas avispillas a medio plazo.

viernes, 19 de agosto de 2011

Potasio y calidad en viticultura ecológica.

El conocimiento de la fisiología de la vid ha permitido ajustar las dosis de abonado a las necesidades de la viña y al contenido de fertilizantes del suelo, aparte de otras consideraciones aportadas por, entre otros, Bourguignon.
En el trabajo de hoy se apuntan aspectos importantes a considerar por la viticultura ecológica.
 El exceso de potasio en la baya da como efecto secundario una menor acidez, un pH alto lo que lleva a que esa uva sólo pueda usarse para vinos de baja calidad o vinos jóvenes. La combinación de esas dos acciones (exceso de potasio y pH alto) son habituales en algunas zonas de España y del sur de Francia. En este trabajo realizado en Australia no se observan diferencias con lo que ocurre en las zonas europeas afectadas.
El trabajo consistió en seguir durante 3 años varios campos de ensayo comparando el acolchado con la absorción de potasio variando la época de aplicación y el volumen de cobertura.
El acolchado es una técnica por la que se cubre el suelo de la parcela con paja, hierba cortada o restos vegetales. Esta técnica es una alternativa al laboreo de la parcela.
En el ensayo se apreciaron diferencias en el contenido de potasio en baya en los diferentes años. Pero estas diferencias no son superiores a las diferencias observadas en las distintas parcelas o años.
En definitiva,  el acolchado  afecta al manejo pero no influye de forma clara en los problemas de calidad que comporta un erróneo manejo del potasio. Pero ello no obsta para tener en cuenta la fertilización potásica cuando cultivamos en suelos de riesgo (por alto contenido o por abonado excesivo).

Referencia





domingo, 24 de julio de 2011

Una revisión

Este blog ha cumplido un año. En este tiempo he escrito sobre artículos publicados en revistas científicas de alto impacto. ¿Qué quiere decir?. Pues que la información ha sido escrita por equipos científicos, con metodología repetible. Con un diseño experimental robusto, y revisado por pares. Es decir, que la información no procede de una creencia, no está patrocinada por una empresa, no forma parte del marco de la superstición. 
La ciencia, aún así, no promueve verdades inamovibles. Siempre está en constante revisión, a veces se equivoca, pero siempre demuestra las cosas con una probabilidad de error.
Esto viene a cuento porque en las revisiones de las bases de datos no he encontrado apenas referencias a la agricultura biodinámica o a la eficacia de la homeopatía. En la vida todo tiene un efecto negativo. En agricultura toda acción provoca una reacción. No es posible que una técnica no tenga un aspecto negativo. Por ejemplo, respirar nos oxida. Aunque también nos da la vida.
Estas debilidades de la agricultura ecológica son aprovechadas por los detractores de este sistema de cultivo. Las técnicas basadas en creencias, la ausencia de artículos en revistas internacionales, la negativa estrategia comercial de algunos comercializadores (productos de media calidad, precios elevados...) actúan contra el propio sector. En estos momentos de crisis los actores que defienden la agricultura industrial o los transgénicos se apoyan en esas carencias de investigación para promover sus productos y denigrar los ecológicos.

domingo, 10 de julio de 2011

¡¡La solución definitiva !!(2)

En el anterior artículo se mencionan más de 100 estrategias para el control del mildiu. Mencionaré los grandes grupos de moléculas en estudio.
Productos de origen animal: se estudia el efecto de pa propolis, proteínas lácteas o el chitosan.
Moléculas inorgánicas: son las diversas formulaciones de cobre, oxidos de aluminio y otras sales.
Se prueba un producto homeopático y diversos extractos de plantas como Equisetum (helecho de cola de caballo), extractos de Inula viscosa, Equisetum arvense (otra hierba adventicia), regaliz, Achilea, la Yucca incluyendo plantas labiadas como el tomillo o salvia.
Medios físicos como agua electrolítica, o con ozono y ultravioletas.
Métodos microbianos que, teóricamente, controlarían al hongo, como Yersinia, Bacillus Thuringiensis y Therzinium.
El grupo de productos explorado muestra que hay productos que se pueden comprar, pero que no han mostrado eficacia. Eso se llama timo o estafa. No debiera permitirse la venta o difusión de este tipo de productos ineficientes que ponen en peligro la calidad de la producción y comprometen el futuro de la plantación.
Este estudio muestra una alarmante baja eficiencia de las alternativas al cobre. Aunque hay productos cúpricos con bajo contenido de cobre una elevada eficiencia. Otra alternativa al cobre se muestra con la Yucca y otras plantas relativamente eficaces. Por otro lado no parecen muy eficientes los productos microbianos, debido a que compiten en el medio con otros hongos naturales.
En resumen un trabajo impotante de pruebas en campo e invernadero de la mayoría de las moléculas disponibles actualmente en el mercado.

domingo, 19 de junio de 2011

¡Por fin la solución definitiva!

Acaba de aparecer un artículo en el que se analiza el control de mildiu probando el efecto de 112 moléculas como alternativa al cobre.
El ensayo se realizó en el norte de Italia y Suiza. Estudiando el comportamiento de vides plantadas en invernadero y en campo. La procedencia de las moléculas se dividen dentro de varios grupos: Son productos inorgánicos, extractos microbianos, derivados de plantas y animales, homeopáticos y materiales sintéticos. Y se compararon los efectos de protección sobre hoja y racimo. Dentro de las formulaciones de cobre probaron un péptido de cobre que resultó fitotóxico. Mientras el gluconato controló bien la enfermedad en campo reduciendo la cantidad de cobre en un 40%. Esta es una molécula interesante. Por otro lado el polvo de arcilla acabó siendo tan eficaz como el cobre. Y los autores proponen estudiar extractos de 2 plantas como son la Yucca schidigera y Salvia officinalis. Por otro lado son interesantes los resultados de la aplicación de Trichoderma harzianum. Este hongo competidor produce una interesante respuesta en invernadero.
En el estudio mencionan la importancia de la cantidad de cobre metálico presente en la formulación y su relación con la eficiencia.
También mencionan la importancia de la Directiva 91/414 /CEE. Para  introducir un nuevo fungicida en Europa y la normativa específica de la CEE para Agricultura ecológica. Por lo que es interesante destacar que las nuevas sustancias que pertenecen a grupos de origen animal o vegetal se permiten para uso en  agricultura en la UE. Sin embargo, el principal obstáculo consiste en el registro como producto fitosanitario por los grandes requisitos necesarios en la UE. Por último los autores mencionan la importancia de adecuar los tratamientos de cobre con otros complementarios.
Dejo una apostilla. El producto homeopático utilizado no funcionó. 


Referencia
Dagostin, S., Schärer, H.-J., Pertot, I., Tamm, L (2011).  Are there alternatives to copper for controlling grapevine downy mildew in organic viticulture? Crop Protection 30 (7), pp. 776-788,






lunes, 23 de mayo de 2011

El cobre y el Mediterráneo (2)

La entrada anterior provocó un comentario sobre los Límites máximos de residuos (LMR). Ya los mencioné hace mucho tiempo. Pero se han actualizado recientemente. El uso del cobre es tradicional, eficiente y, también, un metal pesado que se acumula. Desde que el Hombre cultiva la tierra debe mantener un equilibrio entre la producción y la pérdida de cosecha debido a plagas y enfermedades. Ese compromiso debe mantenerse mientras queramos seguir sobre la faz de la tierra. Con el paso del tiempo se une una nueva perspectiva. El control de plagas y enfermedades se puede realizar con productos que son tóxicos para esos seres, pero hasta pasados muchos años (realmente a finales del siglo XIX) no se empezaron a relacionar las toxicidades y enfermedades de las personas con la acumulación de pesticidas.
En la actualidad estamos en un momento límite. Queremos producir, con la máxima calidad y el mínimo riesgo. Eso es justo y debe ser el esfuerzo de los técnicos. Pero nunca debe realizarse a costa de eliminar moléculas útiles, eficientes y que no tienen alternativa de uso.
Si somos estrictos podríamos llegar al punto de prohibir el oxígeno. Como todos sabemos el oxígeno es un gas muy tóxico, que provoca los radicales libres cuando colabora con la metabolización de la energía necesaria para la alimentación celular.
Espero que estemos de acuerdo en que la vida es una reacción termodinámica desequilibrada y que  la agricultura también lo es. Y no sólo desde la luz del sol y el agua.
Por ello no entiendo la velocidad en la eliminación de productos eficientes de los raquíticos listados de fitosanitarios ecológicos. Recordemos. Todo tiene efectos secundarios. Desde el oxígeno hasta la vida.

jueves, 19 de mayo de 2011

El cobre y el Mediterráneo

Un artículo que muestra las diferencias entre quien pone las normas y quienes las "sufren". El cobre se utiliza desde hace más de un siglo en el cultivo de la vid porque controla bien diversos hongos. La normativa de la agricultura ecológica se ha dirigido, preferente, por los países consumidores (centroeuropeos) y poco han influido los países mediterráneos. En el norte el cobre es un metal pesado que es absorbido por las plantas y puede mostrar concentraciones preocupantes en las plantas. En el Mediterráneo, después de decenios de uso los contenidos en planta son nimios (o nulos). Pero la normativa obliga a una limitación (6 kg/año) y, en ese sentido, va este estudio. El ensayo se realiza sobre un viñedo italiano evaluando la concentración de cobre en 4 variedades. Los tratamientos son de 7,4 kg/ha (un 20% más de lo legalmente permitido). No encontraron fitotoxicidad en hoja y los residuos en baya y vino fueron inferiores a los LMR (límites máximos de residuos establecidos por la normativa europea para cualquier producto alimentario) Aunque observaron diferencias entre variedades (blancas-tintas o locales-internacionales). Los resultados demostraron que en condiciones mediterráneas, caracterizado por los suelos calcáreos y un clima seco, el uso de formulaciones de cobre en los viñedos según las directrices de la legislación europea no debería plantear ningún problema en lo que respecta a la salud humana.

Referencia
Provenzano,M.R.; El Bilali,H.; Simeone,V.; Baser,N.; Mondelli,D.; Cesari,G. (2010). Copper contents in grapes and wines from a Mediterranean organic vineyard. Food Chemistry. Vol 12. 4.  1338 -1343

sábado, 7 de mayo de 2011

Mantenimiento del suelo (II)

Con esas perspectivas ¿Qué sistema de mantenimiento del suelo debo elegir?. Como mencioné, las ventajas e inconvenientes de los diferentes métodos son grandes. Se debe contemplar cual es el mayor inconveniente que debo evitar?. Por ejemplo, una plantación en el fondo de un valle corre mayor riesgo de heladas que en una zona llana. ¿Es un inconveniente importante para obligarme a modificar el sistema de mantenimiento del suelo?.
En general debemos contemplar, en viticultura ecológica, la mayor diversidad biológica posible. El Dr. Altieri (ver apartado de publicaciones) propone en California la creación de corredores o pasillos llenos de plantas silvestres. Mientras el resto de la parcela se maneja con el sistema elegido. En España las técnicas más habituales son el laboreo del suelo tanto en la fila como en la calle. Es la técnica preferente. En los últimos años se incrementan las plantaciones con hierba natural en la calle y laboreo mecánico en la fila. Estos usos se incrementan los últimos años debido a que la producción de uva se rige más por la calidad que por la cantidad.
Un artículo interesante sobre este asunto es el publicado de Rico y Gonzálvez (2004) en el que se afronta la el manejo del suelo con cubierta vegetal en clima semiárido. Independientemente del resultado es interesante la búsqueda de nuevas técnicas o estrategias que optimicen las técnicas utilizadas hasta el momento.

Referencia
Rico, M. y Gonzalvez, V. (2004). Viñedos con cubierta vegetal en zonas semiáridas. La fertilidad de la tierra nº 15. 37-41 pp. En línea

miércoles, 4 de mayo de 2011

Mantenimiento del suelo (I)

En las publicaciones que están en esta bitácora se encuentran comentarios sobre las diferentes técnicas de mantenimiento del suelo. Así que hoy no habrá referencia.
El mantenimiento del suelo es la técnica por la que se controlan las hierbas y otros competidores de nuestras vides. Pero esta técnica es más. Sus implicaciones son muy profundas y atañen al agroecosistema de la plantación.En la bibliografía se mencionan diferencias entre el manejo de la fila ( línea de plantas) y la calle (espacio entre las filas por el que suele circular la maquinaria). En cualquier caso se pueden combinar diferentes técnicas en cada uno de los ámbitos. En resumen las técnicas son:
Acolchado: aporte de materia orgánica (p.ej. paja) o cubierta inerte (plástico) para evitar que las hierbas compitan con nuestra planta.
Laboreo: pases repetidos 3-5 veces al año que destruyen las hierbas competidoras antes de que formen semillas. Esta técnica es muy usado en terrenos secos y clima semiárido (como la mayoría del ámbito de la vid en clima mediterráneo). Como inconveniente favorece las heladas y esa labor evapora parte del contenido de agua del suelo.
Cubierta vegetal: Esta técnica deja crecer la hierba natural o siembra determinadas mezclas (gramíneas y leguminosas) para favorecer el aporte de materia orgánica y, sobre todo favorecer el establecimiento de predadores de plagas. Además de eliminar agua del perfil, ya que en zonas húmedas o regadío es un método interesante. Esta técnica puede ser temporal. La cubierta puede destruirse cuando compita con el crecimiento de nuestra plantación.
Estas características son un resumen breve de las características generales. En Viticultura ecológica las opciones más claras son laboreo o cubierta verde destruida en primavera en terrenos secos y cubierta verde en regadío o suelos húmedos. Por supuesto está prohibido el uso de herbicidas.

sábado, 23 de abril de 2011

Elección de variedades

Desde que inicié esta bitácora el año pasado, he mencionado en diversas ocasiones la importancia de las variedades tradicionales. Esta entrada tiene su origen en la nueva preocupación por la elección correcta de variedades productoras de calidad.
En el reciente Congreso Mundial sobre Cambio Climático y vino se menciona la evolución (y perdida) en calidad de los caldos y que, de las variedades actuales, es la Garnacha la que mejor se adaptará. La situación con otras variedades es más crítica. La solución se plantea cultivando las variedades en localizaciones más frescas (en altitud). Un resumen de los efectos del cambio climático se encuentra en este artículo de El País. Creo que el mercado dramatiza demasiado. Actualmente se tiene un gran control sobre la calidad de la uva mediante la gestión del viñedo. No dudo de los efectos a largo plazo del cambio climático, pero no me las creo.  ¿Por qué? pues por que según la teoría del caos el futuro es, básicamente, impredecible. No podemos adelantarnos al clima más de unos días. ¿Es creíble la predicción sobre que ocurrirá dentro de 50 años?. Esta situación me recuerda a las previsiones de hace un siglo.
Eso sí. esta es una buena estrategia de mercado. Se habla del vino, de la preocupación por la calidad...en un momento en el que el descenso del consumo en los mercados tradicionales (en España ronda los 17 litros/año) preocupa a los productores.
La información pública de estos eventos versa sobre el cambio climático y la huella de carbono. Apenas se menciona la viticultura ecológica, que puede ser una alternativa interesante tanto por el aporte de sus técnicas, como por la calidad.
De los ataques a la producción ecológica ( algunos ciertos, muchos falsos) hablaré otro día.

lunes, 18 de abril de 2011

Más ensayos para el control del oídio

Un artículo que prosigue la búsqueda infinita para encontrar la molécula "maravillosa" que controle el oídio. En Australia el equipo de Savoccia et al (2010) tantea varios usos alternativos para las variedades Chardonnay y Cabernet Sauvignon durante 3 años.
La referencia es el azufre que se compara con leche, suero de leche, bicarbonato potásico y un producto comercial que mezcla el bicarbonato con aceite vegetal. Frente al tratamiento testigo (no tratado) los tratamientos (incluido el suero) fueron parcialmente eficientes. Pero ninguno llegó al nivel de control del azufre. El segundo año, con más ataque de oídio, Cabernet Sauvignon se comportó bien. Esta variedad es menos sensible que Chardonnay. El último año el tratamiento más efectivo (azufre) lo fue cuando se aplicaba desde el inicio de la brotación. Los otros tratamientos fueron parcialmente eficaces. Pero realmente fue la utilización de un programa precoz de control el criterio más eficiente.
Bueno, estudios como este ofrecen una perspectiva sobre la búsqueda de elementos útiles para el control de enfermedades. Pero no busca en nuevos entornos. El uso de leche o bicarbonato está documentado en otros estudios. Siempre con baja eficiencia y muy limitados en el tiempo al ser productos que se degradan o se lavan con facilidad. Quizás una búsqueda de otros extractos menos conocidos (vegetales y residuos) permitan encontrar la molécula milagrosa. Yo no creo en ella. Porque siempre debe haber un equilibrio con el entorno en la plantación y los "milagros" no son ecológicos.

Referencia

Savocchia,S.; Mandel,R.; Crisp,P.; Scott,E.S. (2010). Evaluation of 'alternative' materials to sulfur and synthetic fungicides for control of grapevine powdery mildew in a warm climate region of Australia. Australasian Plant Pathology. 1-8 (Article in Press)

sábado, 2 de abril de 2011

La información sobre viticultura ecológica

No es muy abundante la información general sobre viticultura ecológica. En el apartado de publicaciones he reunido varias, en diversos idiomas, de las actuales (si quieres añadir alguna, me lo dices).
La idea de este post es un artículo publicado en 2010 por Bara y Barbu sobre la viticultura ecológica en Rumanía. Aunque es un artículo científico publicado en una revista de investigación la información aportada no pasa de generalidades inespecíficas y anticuadas. Menciona aspectos sobre el manejo de la plantación y recomendaciones sobre abonado. Respecto a la normativa la referencia es la del 91. Y no tiene en cuenta que  hay aspectos importantes modificados en los dos últimos años. También menciona que el período de reconversión es de 5 años (son 3). O que el precio del vino ecológico es un  35-45% superior al vino convencional.
Quizás artículos así debieran aparecer en revistas de divulgación con la información más actualizada. Pero no en las de investigación.
La información sobre viticultura ecológica debiera ser más actualizada, si lo que se pretende es la divulgación. No hay muchas técnicas específicas utilizadas en viticultura ecológica. No hay tantas diferencias, pero deben ser informaciones actualizadas y útiles. El precio del vino ecológico no es tan superior al convencional. Los componentes del precio son diversos y no exclusivamente el sistema de producción. Este post será es el inicio de otro sobre la encuesta europea de percepción sobre la viticultura ecológica.

Referencia
Băra, E.; Barbu,S.F.(2010) Converting from conventional, to organic viticulture in Minis-Maderat vineyard Research Journal of Agricultural Science, 2010, 42, 3, 408-411.






domingo, 20 de marzo de 2011

Fitoalexinas (II): la defensa de la salud

La consecuencia del estudio sobre fitoalexinas lleva al descubrimiento de una molécula antioxidante, antitumoral, limitante de la obesidad y un montón de bondades. El resveratrol. Esta molécula se encuentra en el hollejo de la uva y pasa al vino en la fermentación. Sus propiedades sorprendieron a los médicos hace unos años al comprobar la paradoja francesa. En ella se observó que, aunque la alimentación entre franceses y estadounidenses era similar, los niveles de enfermedades de corazón eran menores en Francia, achacándolo al efecto del vino y del aceite de oliva.
Durante los últimos años han aparecido productos de resveratrol a base de concentrados. En Rioja se lleva un plan para aumentar el contenido de esa molécula en las uvas. Básicamente a través de someter a la planta a deshojados fuertes y aplicación de algunos productos.
En viticultura ecológica se pueden conseguir niveles altos de resveratrol con el manejo de campo. Además hay un aspecto no desarrollado en la situación de crisis actual, que es el aprovechamiento de los residuos del vino para extraer diversas moléculas. Cabe recordar que son productos sin residuos.
Un trabajo reciente de Li et al (2011) sobre el análisis de contenido de diversas moléculas de compuestos fenólicos en zonas de China diferenciándose claramente el contenido de fenoles en función del suelo y clima (terroir). Estudian la misma variedad (Cabernet Sauvignon) y demuestran como afecta el medio ambiente a la formación de fenoles. Algo que se conoce, pero que no era un aspecto importante hasta hace pocos años.
Una reflexión sobre los productos es que ninguno es milagroso. Nada con exceso. Nada es perfecto. La suspensión de un ensayo con resveratrol es un ejemplo.

Referencia
Zheng L., Qiuhong P., Zanmin J., Lin M., Changqing D. (2011). Comparison on phenolic compounds in Vitis vinifera cv. Cabernet Sauvignon wines from five wine-growing regions in China. Food Chemistry, 125 77-83

domingo, 13 de marzo de 2011

Fitoalexinas (I). La defensa de las plantas

Fueron mencionadas en alguna otra entrada. Pero por su importancia les dedico esta primera entrada.
Las fitoalexinas son productos que generan muchos vegetales, entre ellos la vid (esos productos se llaman metabolitos secundarios). Se producen cuando se hay una infección, una agresión, quemaduras, etc. En las plantas es el equivalente a nuestro sistema inmunitario.
Hace años se utilizaba una técnica que consistía en aplicar a las plantas chorros de arcilla, arena o cenizas a dosis diluidas. La resistencia posterior de las plantas frente a los ataques y daños de hongos se notaba las siguientes semanas. Creo que es dificil conjugar la dosis adecuada para no causar daños excesivos y obtener los efectos adecuados. No conozco a nadie que la siga utilizando pero los que practican viticultura biodinámica aún utilizan, en parte con la misma intención, los extractos de Equisetum arvense, y Urtica dioica  por el alto contenido de sílice.
Forzar la producción de fitoalexinas es consecuencia del manejo (cualquier estrés, deshojado, aclareo, riego deficitario...), promueve la aparición de esas moléculas. Pero hay que tener en cuenta varias cosas:
La producción de fitoalexinas de la planta no es suficiente para el control de cualquier enfermedad.
No se pueden aplicar externamente, porque son moléculas que se degradan con la luz y se oxidan facilmente.
Se forman principalmente en el momento del ataque de hongos, virus o microbios.

Enlazo un artículo básico sobre las fitoalezinas y sus potencialidades. Muy interesante.
Referencia

Garcia,R. y Perez, R. (2003), Fitoalexinas: Mecanismo de defensa de las plantas. Revista Chapingo. vol 9, nº1. Mexico. http://redalyc.uaemex.mx/pdf/629/62990101.pdf

miércoles, 9 de marzo de 2011

¡Son los terpenos, imbecil!!

Sin ánimo de ofender, pero me moría de ganas de parafrasear a Bill Clinton con su mítica frase. Además llama la atención sobre la entrada ya que cierra unciclo e inicia otro.
En fin, pues esta es la razón del uso de los aceites esenciales para el control de enfermedades en viticultura ecológica. Los terpenos son moléculas muy abundantes en los vegetales. Forman parte de ese grupo: la clorofila, los carotenoides (color naranja de la zanahoria), la resina de los pinos y forman alguna de las hormonas más importantes en las plantas, como el ácido abcísico. Son grupos  de moléculas muy variadas y cumplen con diversas funciones, entre otras, establecen un control al desarrollo bacteriano y fúngico. Un ejemplo extremo son las piretrinas (estas se obtienen de flor de un crisantemo y se utilizan como insecticida en viticultura ecológica).
Cuando se aplican aceites esenciales tenemos un problema. Dependemos del clima, las boquillas, la presión de trabajo, en definitiva, del método de aplicación. Por otro lado, dependemos de la luz. Ya que estas moléculas se fotodegradan con facilidad. Es decir, se destruyen rápidamente cuando les da la luz directa. Y estoy hablando de períodos de minutos-horas. Incluso si añadimos al caldo un fotoprotector.
Por eso hay tantas diferencias, y resultados erráticos en los artículos que ensayan aceites esenciales. Son moléculas eficientes, pero inestables, cuando se exponen al aire y la luz.
Otro asunto serán las fitoalexinas (otros terpenos) de las que hablaré otro día.

lunes, 7 de marzo de 2011

Más sobre el control de enfermedades

Esta entrada viene motivada por la búsqueda en publicaciones científicas del efecto de los aceites sobre el contro de enfermedades. Estos productos no están admitidos, aún, en la legislación de viticultura ecológica, pero Angeli et al (2006) prueban un producto bactericida, fungicida y muchas cosas más (referencia de los que vende el producto) como es el aceite esencial de árbol del Té (Melaleuca alternifolia) aplicado a  la vid en invernadero. Los ensayos tuvieron lugar en invernadero para controlar esa enfermedad comparando el efecto del extracto (0,25%) comparado con un fungicida a base de enzimas (KBV), hongos antagonistas de  hongos (Ampelomyces quisqualis) y agua electrolizada (qué parece muy esotérico) contra oídio (Uncinula necator) sobre la variedad Pinot Gris. Los resultados mostraron que algunas de las levaduras y las bacterias probadas fueron efectivas en el control de oídio, siendo capaz de reducir significativamente los síntomas. Entre los productos naturales, sólo el fungicida a base de enzimas, cuando se rocía tres o siete días después de la inoculación oidio, mostró una buena eficacia. Hayq ue considerar que estos productos han sido aplicado en condicione scontroladas. En campo los resutados cambiarán debido a la falta de control de las condiciones del medio. Y, además, mencionan en el artículo que los mejores resultados se obtuvieron usando un agente humectante experimentales (X22) comparadocon los humectantes actuales. Parece sugerir una interesante vía de investigación. Los humectantes hacen que la gota de agua que moja las hojas sea más pequeña, lo que aumenta la superficie de contacto del producto. Parece que es más importante la superficie mojada que el producto utilizado. Es una interesante línea de publicaciones que se han realizado los últimos años y de la que hablaré.

Referencia
Angeli, D.; Ferrari, A.; Elad, Y.; Pertot, I. 2006. Evaluation of new control agents against grapevine powdery mildew under greenhouse conditions. Bulletin OILB/SROP 2006 Vol. 29 No. 11 pp. 83-87. Working Group on "Integrated Protection in Viticulture", Proceedings of a Meeting at Boario Terme (Italy), 20-22 October 2005.

sábado, 5 de marzo de 2011

Control de Mildiu

Un ensayo que me ha llamado la atención.
El uso del extracto de Salvia officinalis para controlar el desarrollo del mildiu en invernadero y en campo. El ensayo muestra un buen control del extracto sobre las enfermedades que se producen cuando infectaron las plantas artificialmente. Pero con lluvias de pequeña intensidad (10 mm) reducen la eficiencia del extracto. No conozco las características del extracto. Si es hidroalcohólico, aceite esencial o extracto acuoso. Realmente el comportamiento puede ser muy diferente. Y, por lo que leo, no creo que sea importante la procedencia del extracto. Puede ser más importante que sea aceite o extracto acuoso. Este se lava con agua. El aceite esencial, aplicado con mojante, no se elimina con tanta facilidad. Así que propongo usar aceite vegetal (semillas, oliva...) para experimentar sobre el control de enfermedades.
Volviendo al trabajo de Dagostin et al. (2010) sus resultados de campo obtuvieron una reducción del 94% en la incidencia de la enfermedad siendo equivalente al control con cobre. Pero, al año siguiente, el resultado fue peor debido, mencionan, a las lluvias persistentes (eficacia inferior al 30%).
Insisto. Sería interesante comprobar que es más eficiente, el origen del extracto (la planta del que se obtiene) o el efecto del aceite.

Referencia
Dagostin, S.; Formolo, T.; Giovannini, O.; Pertot, I.; Schmitt, A. (2010). Salvia officinalis extract can protect grapevine against Plasmopara viticola. Plant Disease  Vol. 94 No. 5 pp. 575-580 

domingo, 13 de febrero de 2011

Nuevas técnicas. Viejos usos

He leído un artículo escrito por Delbos et al (2010) sobre la recuperación de la tracción animal en viticultura. Este uso se mantiene en pequeñas parcelas en España. O en bodegas biodinámicas, como la del mediático Nicolas Joly. El artículo es una visión general de las ventajas e inconvenientes de la tracción animal comparado con los costes y amortizaciones de la maquinaria actual. Menciona que esta es una práctica costosa, pero que tiene su hueco en producciones de alto valor, terrazas y grandes pendientes o viticultura ecológica. Recomiendo visitar la página de Joly. Tiene una interesante estrategia de venta de su producto.
Por su parte, otro artículo (Ojeda, 2010) evalúa la reducción de las emisiones de CO2 con nuevas variedades resistentes a plagas y enfermedades y con poda mínima. Buscando, además, la reducción de insumos mediante un análisis de simulación. Los resultados (interesantes y hay que tenerlos en cuenta) obtienen un 44% de reducción de CO2 , un 57% en la reducción de fitoranitarios, un 64% de los costes de manejo y un 56% de reducción en el consumo de mano de obra.
 Las nuevas variedades, que se están experimentando en Europa, no tendrán una aceptación inmediata. Ello se debe a que la viticultura se basa en las variedades conocidas y/o tradicionales. Pero los mercados evolucionan y hay que observar la tendencia a medio plazo. Las otras técnicas propuestas no se han experimentado en viticultura ecológica y, debieran ser contempladas aprovechando los estudios que se realizan sobre esas técnicas de la poda en diversas zonas.


Referencias:
Delbos, V.; Eteneau, E.; Gimonet, A. (2010). Etat des lieux de la traction animale en viticulture. Progrès Agricole et Viticole. Vol. 127 No. 21/22 pp. 424-43.
Ojeda, H.; Sanchis, F. M.; Corbacho, L.; Bouquet, A.; Carbonneau, A. (2010). Reduction of costs and emissions in vineyards by the use of low-input technologies adapted to productions of good quality wines: genotypes resistant to fungal diseases and minimal pruning-zero pruning system. Progrès Agricole et Viticole Vol. 127 No. 21/22 pp. 431-44.

domingo, 6 de febrero de 2011

Control de enfermedades

Revisando la información publicada en revistas científicas de impacto veo, con decepción, que la mayoría de los artículos versan sobre el control de plagas y enfermedades. Parece que todo el mundo tiene claro el efecto del patrón sobre la calidad del fruto o el efecto del deshojado sobre la acidez, por ejemplo, (este comentario es irónico).
En fin, los dos artículos que siguen muestran la tendencia iniciada en la anterior entrada. En Australia siguen buscando alternativas a los productos tradicionales. Pero parece que el trabajo (en alemán en el original) de Regner (2010) busca alternativas de control a Mildiu y Botritis. No descubre mucho nuevo, el aclareo y aireación de los racimos son un proceso eficaz para controlar la botritis. Mientras el control de oídio no encuentran eficiencia significativa salvo con fosfitos y carbonato potásico. Poco nuevo bajo el sol.

Por otro lado, en el trabajo (en alemán también) de Molitor et al (2010) utilizan el extracto de Sapindus mukorossi, un árbol tropical con usos diversos  (desde detergente hasta control de psoriasis). Se ha probado para controlar las enfermedades del viñedo. En invernadero, en condiciones controladas, tuvo buenos resultados. Aunque en condiciones de campo los resultados no fueron tan claros. Ni tan eficientes comparando con productos ecológicos comerciales. En fin. Cuidado con los nuevos productos ecológicos que pueden aparecer para controlar enfermedades. Su eficiencia no parece tan clara como se publicita.
Y, por mi parte, alucino con la facilidad que se aceptan para publicar estudios simples, poco elaborados y con poca información útil. Me da la sensación de que existe una industria de publicación masiva. Entiendo que las publicaciones relacionadas con la producción debieran aportar algo más que la ineficiencia de los tatamientos.

Referencias:
Molitor, D.; Heibertshausen, D.; Baus, O.; Loskill, B.; Maixner, M.; Berkelmann-Löhnertz, B. (2010). Use of a Sapindus mukorossi-extract to regulate fungal pathogens on vines - an alternative strategy for organic grape protection? Journal für Kulturpflanzen  Vol. 62 No. 12 pp. 444-450

Regner, F. (2010) Improvement of organic viticulture in Austrian conditions.Mitteilungen Klosterneuburg, Rebe und Wein, Obstbau und Früchteverwertung 2010 Vol. 60 No. 1 pp. 48-51

martes, 25 de enero de 2011

Tratamientos contra el oidio

La búsqueda de nuevos tratamientos por la Viticultura ecológica continúa sin tregua. En Diciembre de 2010 el ITAB francés realizó unas jornadas en la que se presentaron los resultados de un experimento que tenía como objetivo comprobar la eficacia de diversos productos para controlar el oídio.
Esta es una enfermedad clave, que aparece todos los años, y para la que no existen modelos claros que permitan anticipar el momento adecuado de tratamiento. Ya sean zonas secas o húmedas aparece siempre. Su control se basa en la aplicación de Azufre (ya sea polvo o mojable).
La investigación realizada por Constant (2010) desde 2008 en Languedoc-Roussillon prueba la eficacia de extracto de aceite esencial de naranja y diversos compuestos de lactosuero deshidratado. Estos productos han demostrado su eficacia únicamente con presión moderada de la enfermedad y nunca muy pronto. Sugiere que  pueden sustituir alguna de las aplicaciones de azufre (por ejemplo en prefloración). Pero nada más. Creo que va a ser dificil encontrar un sustituto más eficaz y económico que el azufre. No obstante la ciencia implica búsqueda, y una justificación para explorar es saber que, en esa región, se realizan unos 7 tratamientos al año y se gastan unos 76kg/ha de azufre. El autor también ha probado con tratamientos a base de Caolinita calcinada o aceite del árbol del Te.
Este organismo tiene una gran producción científica de todos los aspectos de Agricultura y Ganadería Ecológicas que están disponibles en su web (en francés o inglés).

Referencia
Constant (2010). Synthèse des résultats d’expérimentation sur la lutte contre l’oïdium en Languedoc-Roussillon. ITAB. Documento electrónico.

miércoles, 12 de enero de 2011

Efecto de los insecticidas naturales

Los productos insecticidas utilizados en Viticultura ecológica son pocos y de efecto limitado. A veces la utilización indiscriminada de estos productos pueden generar más problemas que soluciones.
La obsesión de un viticultor debe ser la observación de la finca. Debe pasear con frecuencia observando las cepas, las plantas que nacen en el suelo, el estado de las hojas, el color de los pámpanos, los insectos presentes, o los daños de hongos. El paseo activo es el método más barato y enriquecedor de actuar preventivamente antes de que se produzcan los problemas.
En la viticultura ecológica es necesario tener un equilibrio entre las poblaciones de predadores y fitófagos. Y, a veces, un factor desequilibrante es la aplicación en una época inadecuada de un insecticida. Esto puede reducir la población de predadores. Mientras que el efecto sobre los fitófagos es pequeño y, por ello, la población se recupera llegando a convertirse en plaga porque no hay predadores que los controlen.
Hoy hablaré de uno de los estudios que evalúan la toxicidad sobre un fitoseido predador (Phytoseius finitimus). Este ácaro se come a otros ácaros que dañan nuestro viñedo. El estudio compara el daño colateral de 6 insecticidas Bt, 2 Piretroides sintéticos (prohibidos en Viticultura ecológica los sintéticos, no los naturales) y 2 fungicidas, uno de ellos permitido (hidróxido de cobre). Se aplicaron en época de control de polilla del racimo y de mildiu.
Los resultados dan que pensar sobre la utilización de estos productos. Las piretrinas eliminan el 100% del fitoseido durante 1 semana y su efecto dura 1 mes. El insecticida Bt afecta la primera semana, pero con menor intensidad y, curiosamente, con diferentes efectos según la marca comercial. Por último los fungicidas fueron inofensivos sobre la población del fitoseido.
Son necesarios estudios de este tipo para comprender los efectos colaterales de las aplicaciones de insecticidas en el viñedo.

Referencia
Souliotis,C.; Papaioannou,P; Markoyiannaki,D.; Rumbos,I. (2004). Aspects on collateral effects of microbial insecticide preparations of Bacillus thuringiensis and other compounds on Phytoseius finitimus (Ribaga) (Parasitiformes Phytoseiidae). Bollettino di Zoologia Agraria e di Bachicoltura 2004 Vol. 36 No. 3 pp. 345-353